تقنية

تم اكتشاف التيروصور ، أكبر حيوان طائر في منتصف العصر الجوراسي في العالم ، في اسكتلندا


بقلم إستيبان باردو

تشتهر اسكتلندا بأيامها الملبدة بالغيوم والأمطار المستمرة. قبل مائة وسبعين مليون سنة ، كان الجو أكثر دفئًا واستوائيًا – وكان به زواحف ضخمة يبلغ طول جناحيها 2.5 متر (8.2 قدم) تحلق في السماء.

هذا ما تعلمه الباحثون من الحفرية التي تم اكتشافها في جزيرة سكاي ، شمال غرب اسكتلندا. نُشرت النتائج في مجلة Current Biology في وقت سابق من هذا الأسبوع وتصف أكبر تيروصور من العصر الجوراسي الأوسط تم اكتشافه حتى الآن.

يُطلق على الأنواع الجديدة اسم Dearc sgiathanach وتُنطق “jark ski-an-ack” ، وهو اسم غيلي اسكتلندي يعني “الزواحف المجنحة! و “الزواحف من سكاي”.

هذا الاكتشاف هو “أحفورة اسكتلندية رائعة” ، كما قال ستيفن بروسات لـ DW. قاد عالم الحفريات في جامعة إدنبرة الحملة التي تمولها الجمعية الجغرافية الوطنية والتي وجدت “Jark” في عام 2017.

كان يشير إلى حالة الحفاظ على الحفرية ، “أبعد بكثير من أي تيروصور تم العثور عليه في اسكتلندا وربما أفضل هيكل عظمي بريطاني تم العثور عليه منذ أيام ماري أنينج في أوائل القرن التاسع عشر ،” قال.

كان أنينغ عالم حفريات إنكليزي شهير من النصف الأول من القرن التاسع عشر اكتشف العديد من الحفريات ، بما في ذلك أول هيكل عظمي للزاحف المجنح خارج ألمانيا.

الزواحف الطائرة ، وليس الديناصورات

التيروصورات ، أو الزاحف المجنح كما هي معروفة ، كانت زواحف طائرة كانت موجودة من أواخر العصر الترياسي ، الذي كان قبل حوالي 228 مليون سنة ، حتى نهاية العصر الطباشيري ، قبل 66 مليون سنة ، عندما قضى كويكب على كل أشكال الحياة على الأرض تقريبًا. .

كانت التيروصورات أول الفقاريات التي تطير. بالنسبة لأولئك الذين نشأوا مع سلسلة الأفلام “The Land Before Time” ، فقد يكونون مألوفين بالفعل ، لأن Petrie ، إحدى الشخصيات الرئيسية ، كانت من الزاحف المجنح.

على الرغم من أن اسم التيروصورات قد يوحي بذلك ، إلا أن التيروصورات ليست ديناصورات. هم أبناء عمومة قريبة تطورت على فرع مختلف من شجرة عائلة الزواحف.

قبل اكتشاف هذه الحفرية ، اعتاد العلماء على الاعتقاد بأن التيروصورات نادراً ما كانت أكبر من 1.6 متر خلال العصر الترياسي والجوراسي ، كما قال بروسات ، لكننا نعلم الآن أنها كانت قادرة على أن تصبح أكبر بكثير.

أحفورة نادرة جدا

تم رصد الحفرية في عام 2017 من قبل طالبة الدكتوراه آنذاك أميليا بيني على شواطئ جزيرة سكاي ، في مكان يعرف باسم نقطة الأخوة. رأت جزءًا من الفك والأسنان بارزًا من الحجر الجيري.

قال بروسات إن أعضاء الفريق أصبحوا متحمسين عندما اكتشفوا أنها ليست مجرد جمجمة بل هيكل عظمي كامل. قال إن تحرير الحفرية من الصخر كان تحديًا ، لأن المد كان يرتفع بسرعة ، لذلك كان عليهم الانتظار حتى منتصف الليل ، عندما تنحسر المياه ، للانتهاء من قطع الحفرية من الصخر.

قال بروسات إن الفريق اضطر إلى مغادرة الاكتشاف طوال الليل حتى يصبح الأعضاء جاهزين لإجراء التنقيب الكامل في صباح اليوم التالي ، داعيًا ألا يعثر أحد في الحفرية الثمينة.

أخبرت ناتاليا جاجيلسكا ، الكاتبة الرئيسية للورقة ، DW أن الشيء الآخر الذي يجعل هذه الحفرية نادرة للغاية هو أنه من الصعب بالفعل العثور على أي حفريات من العصر الجوراسي الأوسط ، ولكن من الصعب العثور على التيروصورات.

قال جاجيلسكا: “نادرًا ما يتم حفظها في سجل الحفريات”. “إنها حساسة للغاية ولديها عظام رفيعة جدًا ويتم سحقها.”

تصوير “جارك”

إذن كيف يمكن أن يبدو د.

على الرغم من أن درجة الحفظ كانت رائعة ، إلا أن الحفرية لا تزال تحتوي على العديد من الأجزاء المفقودة.

وقالت جاجيلسكا إن هذا هو السبب في أن الأمر تطلب عملًا بوليسيًا وطبًا شرعيًا للحصول على فكرة عن مظهرها. استخدم الفريق الكثير من أحافير التيروصورات الأخرى من العديد من المتاحف المختلفة لملء الفراغات وإكمال اللغز.

وصف Jagielska ، وهو أيضًا رسام ، التيروصور بأنه مخلوق بأربعة أرجل وجناحي يبلغ 2.5 متر – قريب من طائر القطرس. تم تعديل ساعديها إلى أجنحة وأكبر بكثير من رجليها الخلفيتين ، وكان لها أربعة أصابع ، والرابع ممدود جدًا لتمديد أجنحته الغشائية ، على غرار الخفافيش الحديثة. كما أن لها ذيلًا طويلًا للتوازن وأسنان حادة جدًا ، وغالبًا ما تستخدم في صيد الأسماك.

كشفت نظرة أعمق في جمجمتها أنها ربما تتمتع ببصر جيد وإحساس جيد جدًا بالتوازن ، “كلتا الميزتين مفيدتان جدًا للحيوان الطائر” ، كما قال جاجيلسكا.

و: الهيكل العظمي لا ينتمي لشخص بالغ. عند تحليل شرائح العظام تحت المجهر ، اكتشف الباحثون الاسكتلنديون أن D. sgiathanach كان لا يزال ينمو.

قالت جاجيلسكا إنها تريد من الأشخاص الذين يرون الحفرية معروضة في المتحف الوطني في اسكتلندا أن يأخذوا لحظة ويفكروا في حقيقة أنهم ينظرون إلى بقايا حيوان كان يحلق فوق اسكتلندا منذ 170 مليون سنة ، “محفوظة مع العديد من الميزات التي كانت تتمتع بها عند العيش “.



مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى