تقنية

سر الزاحف القديم بونيارد في نيفادا


برلين ، نيفادا ، هو صندوق كنز لعلماء الحفريات. على طول الطريق من مناجم الذهب والفضة المهجورة الآن ، مجموعة من العظام الصخرية تلمح إلى ماضٍ أكثر ثراءً. تعج حديقة Berlin-Ichthyosaur State Park بالعشرات من أحافير الزواحف البحرية القديمة. هذا السرير العظمي وفير للغاية وغريب لدرجة أن الباحثين ظلوا يخدشون رؤوسهم منذ عقود.

يقول نيك بينسون ، أمين الثدييات البحرية الأحفورية في متحف سميثسونيان الوطني للتاريخ الطبيعي: “هناك مواقع ذات تواجد أكثر كثافة لهياكل عظمية للإكثيوصورات ، بما في ذلك أماكن في تشيلي وألمانيا”. “لكن هذا المكان ، برلين-إيكثيوصور في شرق نيفادا ، قد أفلت حقًا من التفسير لفترة طويلة.” في مقلع واحد معين ، سبعة أفراد على الأقل من الجنس شونيسوروس– دلفين منتفخ بحجم الحافلة وله أربعة زعانف تشبه أطرافه – يرقد بشكل أساسي فوق بعضها البعض.

ركزت الفرضيات السابقة بشكل كبير على الأسباب المادية أو البيئية لمجموعة الأحافير. اقترح أحدهم أن الحيوانات قد تقطعت بها السبل في المياه الضحلة وماتت كمجموعة منذ حوالي 230 مليون سنة. أو ربما حدث انفجار بركاني. كان لدى بينسون حدس آخر ، اختبره فريقه باستخدام تصورات ثلاثية الأبعاد للموقع ، بالإضافة إلى الحفريات والقرائن الأخرى في السجل الجيولوجي.

الكتابة في المجلة علم الأحياء الحالي يقدم فريق بينسون اليوم دليلاً على أن الشونيزور جاءوا إلى هناك لإعادة إنتاج. استنتج الفريق أن الحيوانات هاجرت لمسافات طويلة لتلد كما تفعل بعض الحيتان اليوم. لا يمثل الاكتشاف فقط مثالاً على “التطور المتقارب” ، حيث تتطور الصفات نفسها بشكل مستقل في الأنواع المختلفة ، ولكن أيضًا أقدم مثال على الهجرة في مجموعات إلى أرض ولادة معينة.

تقول لين ليبي ديلسيت ، عالمة الحفريات الفقارية بجامعة أوسلو بالنرويج ، والتي لم تشارك في الدراسة: “إنهم يقدمون حالة مقنعة تمامًا”. كانت الإكثيوصورات أول رباعيات الأرجل البحرية الكبيرة. وفي جميع أنحاء العصر الترياسي ، كانوا متنوعين كثيرًا ، لذلك كان هناك تنوع كبير. إنها مجرد فترة زمنية ممتعة للغاية لمعرفة المزيد عنها “.

قصة الأصل من shonisaurs يبدأ مع الموت – الكثير منه.

منذ حوالي 251 مليون سنة ، بين الفترتين البرمية والترياسية ، قضى أكبر حدث انقراض على الأرض على حوالي 95 في المائة من جميع الأنواع البحرية. هذا ما يسمى بـ “الموت العظيم” قضى على المناظر الطبيعية المتنوعة للمخلوقات في المحيط. تبين أن بعض الحيوانات التي نمت في مكانها كانت أغرب أكبر أكثر مما سبق.

بدأ الترياسي الذي أعقب ذلك سباق تسلح تطوري. طورت الفريسة أصدافًا أكثر صلابة وحركة أفضل ، وفتحت الحيوانات المفترسة من خلال أصداف الأمونيت والأسماك التي يتم اصطيادها بشكل أفضل من أي وقت مضى ، وما إلى ذلك. الإكثيوصورات ، التي تطورت من الزواحف الأرضية إلى أنواع جديدة من مختلف الأحجام ، دفعت جزئيًا هذا الضغط وهيمنت بسرعة على المحيط. ال شونيسوروس الجنس ، على وجه الخصوص ، ليصبح من أكبر الحيوانات المفترسة البحرية الموجودة حوله. يقول بينسون: “لقد حققوا أحجامًا للحيتان قبل أي شيء آخر”.

عادة ما يكون بينسون رجل حوت. وهو متخصص في الثدييات التي انفصلت عن الزواحف منذ حوالي 325 مليون سنة. لكن الزواحف البحرية القديمة مثل تلك الموجودة تحت ترتيب Ichthyosaur تحمل العديد من أوجه التشابه مع الثدييات البحرية الموجودة. أسلافهم جاءوا من الأرض ، لقد ولدوا صغارًا على قيد الحياة ، وكان لديهم زعانف متشابهة ، وهم رباعي الأرجل ، أي رباعي الأطراف. وبيينسون ضليع في هذا النوع من الألغاز. منذ حوالي عقد في أتاكاما ، تشيلي ، استخدم هو ومعاونيه في أمريكا الجنوبية رسم الخرائط ثلاثية الأبعاد والتحليلات الكيميائية لإظهار أن مجموعة ضيقة من 40 حوتًا متحجرًا على الأقل لا بد أنها ماتت بسبب تكاثر الطحالب السامة منذ 7 إلى 9 ملايين سنة.

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى