تقنية

الحياة السرية لقتلة النبات


عندما تصطاد شجرة الجنة تعرفها برائحتها. دفعة من زبدة الفول السوداني الكريمية تقودك إلى جذع طويل ، فضي ومفتوح مثل قشرة الشمام ، يرتفع إلى تاج عريض من البذور الوردية الورقية والأوراق النحيلة. لقتل هذه الشجرة ، لا يمكنك ببساطة قطعها بالمنشار. إيلنثوس ألتيسيما هيدرا إنه يقاوم أي اعتداء بإغلاق جروحه وإرسال حشد من البراعم الجديدة عبر نظام الجذر الخاص به. حيث كان لديك شجرة واحدة ، لديك الآن بستان من الحيوانات المستنسخة يمتد 25 قدمًا حولك. لا ، إن الحيلة لقتل هذه الشجرة ، كما أوضح تريستون كيرسنبروك ، هي مهاجمتها “دون إخطارها” ، ببطء شديد لدرجة أنها لا تدرك حتى أنها تحتضر.

كنت أنا وتريستون نقف في ظل شجرة من الجنة في غابة بيسجاه الوطنية ، على أطراف جبال الأبلاش. كنا مع طاقمه المكون من أربعة أعضاء من AmeriCorps ، نستمتع براحة من شمس الصيف الحارة في ولاية كارولينا الشمالية. بالنسبة لعيني غير المدروسة ، بدت الشجرة وكأنها مجرد ساكن جميل آخر في النظام البيئي – وفي موطنها شرق آسيا ، هذا ما ستكون عليه. ولكن هنا ، تنمو الأنواع بسرعة كبيرة بحيث تستولي على مظلة الغابة ، وتسرق ضوء الشمس من الأشجار والشجيرات والأعشاب التي تعيش في الأسفل. أوراقها سامة. عندما يسقطون ، يسممون التربة ويوقفون إنبات أي نبات يحاول البقاء على قيد الحياة في ظلها.

كان أفراد الطاقم ، جميعهم في أوائل العشرينات من العمر وحتى منتصفها ، في مهمة للعثور على أكبر عدد ممكن من النباتات الغازية وقتلها. تم تجهيزهم بمعدات حماية شخصية متطابقة – سراويل طويلة وأكمام ، وقفازات نيتريل فيروزية ، ونظارات أمان ، وقبعات صلبة تحمل شعار صاحب العمل ، American Conservation Experience ، وهي منظمة غير ربحية تنسق أعمال استعادة البيئة في جميع أنحاء البلاد. لكن كل عضو في طاقم إيس احتفظ بأسلوب شخصي: كان تريستون مكويًا ومُثبَّتًا بشكل أنيق ، ورجل حلقة تسلق كان يقص مفاتيح سيارته بشكل مرتب في حلقة حزامه. كانت إيفا تيليت قد ربطت سروالها بحبل أبيض ممزق. علقت كارلي كوفمان نظارات السلامة الخاصة بها من حزام مبهج بلون قوس قزح. قام لوكاس دورهام بتدوير سماعات الأذن من خلال قميصه وتحت أحزمة خوذته حتى يتمكن من الاستماع إلى المربى أثناء عمله.

لقتل الشجرة ، سيستخدم ACErs تقنية تعرف باسم hack-and-squirt. حمل تريستون بلطة. “هل ترغب في التكريم؟” سألني. شعرت بانفجار. ثبتت نفسي وقطعت 10 شقوق ضحلة في الجذع – جروح طفيفة بما يكفي ، كما كنا نأمل ، ألا تدخل الشجرة في وضع الهيدرا. تجعد اللحاء مثل قشور نصف مقشرة. مررتني إيفا بزجاجة بخاخ مليئة بسائل أزرق لامع تحتوي على تريكلوبير ، مبيد أعشاب. “Spritz هو ، يو!” قال لوكاس. أنا رشحت. يملأ السائل كل جرح ويقطر مثل الدم الفضائي.

يسمح Hack-and-squirt لـ Triclopyr بالتسلل خلسة إلى نظام الأوعية الدموية للشجرة. الشجرة ، غافلة ، تحمل السم إلى جذورها ، حيث تحاكي المادة الكيميائية أحد هرمونات النمو الخاصة بها وتجبر خلاياها على الانقسام حتى الموت. مثل شيء من الأسطورة اليونانية ، فإن العقوبة تتوازى مع الجريمة.

استغرق عملنا على الشجرة الكبيرة بضع دقائق فقط. ثم انتشر الطاقم وذهب بعد فصل الربيع. كانت الشتلات أصغر من أن يكون لديها لحاء ، لذلك بدلاً من إحضارها ، قمنا بحلق القليل من الجذع بشفرات الأحقاد الخاصة بنا ووضعنا مبيدات الأعشاب في الكشط مثل المطهر على الركبة المصابة بالجلد. عثر تريستون على شتلة حاول طاقم آخر قتلها. تم قطعه إلى بضع جذوع معقدة ، لكن مجموعة من البراعم العنيدة كانت تندلع منه. قال تريستون: “إنه لا يريد أن يموت”. نحن نسلخها بشكل غير رسمي وتدفقناها. ربما هذه المرة سوف يستغرق مبيدات الأعشاب.

منذ ما يقرب من 20 عامًا ، عندما تم تأسيس American Conservation Experience ، قدرت دائرة الغابات الأمريكية أن النباتات الغازية غطت 133 مليون فدان في البلاد ، وهي مساحة بحجم كاليفورنيا ونيويورك مجتمعين. كل عام منذ ذلك الحين ، حصدوا ملايين الأفدنة الإضافية في الولايات المتحدة ، وتكبدوا خسائر بمليارات الدولارات في المحاصيل وتكاليف إدارة الأراضي وإدخال العديد من مسببات الأمراض والآفات الجديدة. (شجرة الجنة ، على سبيل المثال ، هي المضيف الإنجابي الأساسي لذبابة الفانوس المرقطة سيئة السمعة ، والتي تمكنت من غزو مدينة نيويورك في غضون عامين من ظهورها هناك).

في الوقت الذي تتعرض فيه النظم البيئية للأرض لهجوم مستمر من تدمير الموائل وتغير المناخ ، تمثل النباتات الغازية تهديدًا عالميًا مقلقًا بشكل فريد. مثل تريكلوبير ، يقتلون بصمت وببطء. أولاً ، يخنقون النباتات المحلية ، مما يعني أن بعض الحيوانات العاشبة والملقحات المحلية تبدأ بالجوع ، مما يعني أن بعض الحيوانات آكلة اللحوم المحلية تفعل ذلك أيضًا. في نهاية المطاف ، قد تغادر هذه الأنواع أو تموت ، مما يؤدي إلى استنزاف المناظر الطبيعية للتنوع البيولوجي. يفسح التنوع الغني والمتعدد الطبقات للنظام البيئي المجال لزراعة أحادية خفيفة. يحذر بعض علماء الأحياء التطورية من بزوغ فجر Homogocene ، وهو عصر تصبح فيه الأنواع الغازية مهيمنة – وموحدة – بشكل متزايد في جميع أنحاء العالم.

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى