تقنية

بوب ميتكالف ، الرجل الذي اكتشف تأثيرات الشبكة ، ليس آسفًا


حذرني ChatGPT طرح سؤال على المهندس الأسطوري بوب ميتكالف بشأن توقعه عام 1996 بانهيار الإنترنت. جاء ذلك بعد أن طلبت توجيهات روبوت الدردشة حول الأسئلة التي يجب طرحها على الرجل الذي حصل هذا الأسبوع على جائزة تورينج من إيه سي إم ، وهي جائزة المليون دولار التي أطلق عليها نوبل للحوسبة. اقترح أوراكل منظمة العفو الدولية أن ألتزم باستجوابه حول إنجازاته الشهيرة – اختراع إيثرنت ، وبدء شركة 3Com ، وترميز قيمة الشبكات ، وتعليم الطلاب في تكساس حول الابتكار ، وهو ما فعله حتى تقاعد العام الماضي “لمتابعة المهنة السادسة “. . “

لكن ChatGPT اعتقد أنها كانت فكرة رهيبة أن نتحدث عن التكهن الجريء لـ Metcalfe ، تمامًا كما كانت الشبكة التي ساعد في ريادتها تنطلق ، أن حجم البتات التي تنطلق حول الإنترنت من شأنه أن يتسبب في حدوث كل الأعطال. أخبرني الصندوق الأسود لـ OpenAI أنه نظرًا لأن تخمين Metcalfe قد أخفق بطريقة علنية جدًا ، فسأخاطر بقبول صاحب الشرف إذا قمت برفعه ، ومنذ ذلك الحين سيكون منزعجًا جدًا لمشاركة أفضل أفكاره. ستكون المقابلة كارثة.

أوه كاي ، اعتقدت. ثم قمت بالنقر فوق ارتباط Zoom.

بدا الفائز بالجائزة الذي استقبلني رائعًا في سن 76 ، ولم يتغير كثيرًا عن الرجل الذي رأيته آخر مرة ربما قبل 30 عامًا عندما كان يدير مؤتمرات تقنية ويستضيف حفلات رائعة في قصره في خليج بوسطن. (تحدث إليّ من منزله في أوستن ، حيث انتقل لأداء مهمته التعليمية).

بالنسبة إلى شخص معروف بتفاخره ، بدا أنه يشعر بالتواضع حقًا للانضمام إلى نادي تورينج ، على الرغم من أنك قد تقول إن الأمر استغرق وقتًا طويلاً. مر ما يقرب من 50 عامًا على ذلك اليوم الذي كتب فيه Metcalfe مذكرة إلى رؤسائه في مركز Xerox Palo Alto للأبحاث يقترح فيها طريقة لربط أجهزة الكمبيوتر الشخصية المبتكرة في المختبر بطابعة الليزر المبتكرة ، وبعضها الآخر. مستوحى من نظام هاواي غامض يسمى AlohaNet ، اكتشف طريقة للتعامل ديناميكيًا مع البيانات عالية السرعة في الشبكة دون تعارض البتات أو فرض إعادة التكوين في كل مرة يظهر فيها مستخدم جديد. أطلق عليها اسم إيثرنت. (لقد طوره مع المخترع المشارك ، ديفيد بوغز).

لم تحل فكرة Metcalfe المشكلة في PARC فحسب ، بل حلت أيضًا التوسع إلى تقنية حيوية للجميع. أكثر من 5 مليارات شخص يستخدمون الإنترنت. هل وضع ذلك في الاعتبار عندما أنشأ تلك الشبكات الأولى؟ يقول: “لا ، على الرغم من أنه سيكون من المناسب لي أن أقول ذلك”. كان PARC مكانًا كبيرًا جدًا “لبناء أدواتك الخاصة”. ولكن في وقت لاحق ، ما كنا نفعله هو مساعدة الإنترنت على الانتقال من شبكات المحطات الطرفية الغبية إلى شبكات الحواسيب الشخصية “.

في عام 1979 ، أسس Metcalfe شركة 3Com للمساعدة في تسويق Ethernet ، بعد أن أقنع Xerox بجعل تقنية الشبكات معيارًا مفتوحًا. طوال الثمانينيات ، روج للمعيار بلا هوادة. بحلول ذلك الوقت ، كان قد قدم ملاحظة رائعة أوضحت نمو ليس فقط الإنترنت ، ولكن أيضًا العديد من الخدمات المبنية على رأسه: أن قيمة الشبكة تتناسب مع مربع عدد المستخدمين. بمعنى آخر ، في كل مرة ينضم فيها مستخدم جديد إلى شبكة تزداد قوة.

في عام 1985 ، أطلق الاقتصادي جورج جيلدر على فكرة قانون ميتكالف. ربما تكون المعادلة الأكثر شهرة من نوعها منذ ملاحظة جوردون مور حول رقائق الكمبيوتر. يقول ميتكالف إن دافعه لم يكن العلم بل التجارة. يقول: “لقد كانت أداة مبيعات”. كان الناس يبنون شبكات صغيرة ولا يجدونها مفيدة. لذا فقد حصلت على شريحة على Alto أظهرت أن تكلفة الشبكة ترتفع خطيًا مع عدد العقد ، لكن عدد الاتصالات الممكنة يرتفع بالمربع. أخذ فريق المبيعات لدينا هذه الشريحة التي يبلغ قطرها 35 ملمًا وأخبروا الناس أن سبب عدم فائدتهم هو أنهم لم يكونوا كبيرًا بما يكفي. كان العلاج بالطبع هو شراء المزيد من شبكاتنا “.

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى