تقنية

البلاستيك يدمر أحشاء الطيور البحرية


قد يكون هذا هو سبب حصول فريقها على نتائج متناقضة في تحليلهم: كلما زاد عددهم فردي اللدائن الدقيقة في القناة الهضمية ، كلما زاد التنوع الميكروبي ، ولكن زاد كتلة من اللدائن الدقيقة ، انخفض التنوع. كلما زاد عدد الجزيئات التي يأكلها الطائر ، زادت فرصة ترسخ الميكروبات في أمعائه. ولكن إذا كان الطائر قد أكل للتو كمية أكبر من اللدائن الدقيقة – عدد أقل ولكن أثقل – فقد يكون قد استهلك عددًا أقل من الميكروبات من العالم الخارجي.

وفي الوقت نفسه ، قد تؤدي اللدائن الدقيقة الخشنة بشكل خاص إلى كشط الجهاز الهضمي للطيور ، مما يتسبب في إصابة الميكروبيوم بصدمة. في الواقع ، وجد مؤلفو ورقة اللدائن صدمة شديدة في أحشاء مياه القص ذات الأرجل البرية ، والطيور التي تعيش على طول سواحل أستراليا ونيوزيلندا ، والتي أكلت اللدائن الدقيقة والبلاستيك. (نظروا أيضًا إلى جزيئات بلاستيكية صغيرة يصل حجمها إلى 1 مليمتر). تقول المؤلفة المشاركة في الدراسة جينيفر لافرز ، عالمة البيئة المعنية بالتلوث: “عندما تتناول المواد البلاستيكية ، حتى وإن كانت كميات صغيرة من البلاستيك ، فإنها تغير بنية المعدة ، غالبًا بشكل كبير جدًا” . في Adrift Lab ، الذي يبحث في تأثير البلاستيك على الحياة البحرية.

على وجه التحديد ، وجدوا أضرارًا كارثية في الغدد الأنبوبية للطيور ، والتي تنتج مخاطًا لتوفير حاجز وقائي لداخل المعدة ، وكذلك حمض الهيدروكلوريك ، الذي يهضم الطعام. يقول لافيرز إنه بدون هذه الإفرازات الرئيسية ، “لا تستطيع الطيور أيضًا هضم وامتصاص البروتينات والمواد المغذية الأخرى التي تحافظ على صحتك ولياقتك. لذا فأنت معرض حقًا للتعرض للبكتيريا والفيروسات ومسببات الأمراض الأخرى “.

يطلق العلماء على هذا “تأثير خفي”. حتى إذا لم تقتل قطع البلاستيك التي يتم تناولها طائرًا على الفور ، فإنها يمكن أن تلحق الضرر به بشدة. تشير لافيرز إليها على أنها “لكمة واحدة أو اثنتين من البلاستيك” لأن أكل المادة يضر الطيور تمامًا ، ومن ثم يجعلها أكثر عرضة لمسببات الأمراض التي تحملها.

يتمثل التحذير الرئيسي في الورقة البحثية الحالية – والغالبية العظمى من أبحاث اللدائن الدقيقة – في أن معظم العلماء لم يحللوا أصغر جزيئات البلاستيك. لكن الباحثين الذين يستخدمون معدات خاصة تمكنوا مؤخرًا من الكشف والقياس الكمي نانوالبلاستيك بمقياس جزء من المليون من المتر. هذه هي أكثر بكثير في البيئة. (وهذا هو السبب أيضًا في أن اكتشاف أن هناك 11 مليار رطل من البلاستيك تطفو على سطح المحيط ربما كان أقل من الواقع ، حيث كان هذا الفريق يفكر فقط في الجسيمات التي يصل حجمها إلى ثلث ملليمتر). لكن عملية مراقبة البلاستيك النانوي لا تزال صعبة. . ومكلفة ، لذلك لا تستطيع مجموعة فاكيلمان تحديد عدد الأشخاص الذين ربما كانوا في الجهاز الهضمي للطيور البحرية ، وكيف يمكنهم أيضًا التأثير على الميكروبيوم.

من غير المحتمل أن تكون أخبارًا جيدة. اللدائن النانوية صغيرة جدًا بحيث يمكنها اختراق الخلايا الفردية وإلحاق الضرر بها. تظهر التجارب على الأسماك أنه إذا قمت بإطعامها البلاستيك النانوي ، فإن الجزيئات تنتهي في أدمغتها ، مما يتسبب في تلفها. كما وجدت دراسات أخرى على الحيوانات أن اللدائن النانوية يمكن أن تمر عبر حاجز الأمعاء وتهاجر إلى أعضاء أخرى. في الواقع ، وجدت ورقة أخرى Lavers نشرت في يناير حتى مجهريالبلاستيك في كلى وطحال مياه القص ذات القدمين ، حيث تسببت في أضرار جسيمة. يقول لافيرز: “من المحتمل أن يكون الضرر الذي أظهرناه في اللدائن الورقية متحفظًا لأننا لم نتعامل مع الجسيمات في طيف البلاستيك النانوي”. “أنا شخصياً أعتقد أن هذا مرعب للغاية لأن الضرر في ورق اللدائن كبير جدًا.”

يتسابق العلماء الآن لمعرفة ما إذا كان البلاستيك المحقون يمكن أن يعرض للخطر ليس الحيوانات الفردية فحسب ، بل مجموعات بأكملها. “هل هذا الضرر على المستوى الفردي – كل هذه التأثيرات المميتة المختلفة ، والتعرض للمواد الكيميائية ، والتعرض لتغيرات الميكروبيوم ، والبلاستيك – هل يكفي لدفع انخفاض عدد السكان؟” يسأل لافيرز.

لا تزال هيئة المحلفين خارجة عن هذا الموضوع ، لأن العلماء ليس لديهم أدلة كافية لتشكيل إجماع. لكن العشاق يؤمنون بالمبدأ الوقائي. تقول: “الكثير من الأدلة التي لدينا الآن مقلقة للغاية”. “أعتقد أننا بحاجة إلى السماح للمنطق أن يسود وأن نتوصل إلى افتراض آمن ومحافظ إلى حد ما بأن البلاستيك يؤدي حاليًا إلى انخفاض عدد السكان في بعض الأنواع.”

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى