تقنية

مسبار فضاء أوروبي يضع نصب عينيه على نظام المشتري


من المحتمل أن يكون لـ Ganymede بعض الخصائص الخاصة. إنه ليس أكبر قمر لكوكب المشتري فحسب ، بل هو الأكبر في النظام الشمسي بأكمله إلى حد بعيد – بحجم كوكب عطارد وقمرنا مجموع. يقول ويتاس إنه يؤوي ما يقرب من ستة أضعاف كمية المياه السائلة التي تحتويها الأرض ، ولكن يمكن أن تكون مخبأة تحت 100 ميل من الجليد. يتميز جانيميد أيضًا بامتلاكه لبًا حديديًا يولد المجال المغناطيسي للقمر – الجسم الصخري الوحيد في النظام الشمسي الذي يقوم بذلك ، بخلاف عطارد والأرض. ربما نشأ مجاله المغناطيسي من قربه من كوكب المشتري ، مما قد يتسبب في انثناء مد والجزر لهيكله الداخلي.

يأتي العصير مجهزًا بالعديد من الأدوات للعلماء لفحص هذه الأجرام السماوية من بعيد ، بما في ذلك كاميرا بصرية عالية الدقة تسمى جانوس ، ومقياس ارتفاع ليزر يسمى GALA لقياس تشوه المد والجزر في جانيميد عن طريق سحب جاذبية المشتري ، وهي أداة ذات موجة دون مليمتر تسمى SWI. يفحص الغلاف الجوي لكوكب المشتري ، ومقياس مغناطيسي يسمى J-Mag لدراسة تفاعل الحقول المغناطيسية لكوكب المشتري وجانيميد. يقول أليساندرو أتزي ، مهندس نظام الحمولة في المشروع: “إن المجموعة الكاملة من الأدوات المتطورة للمركبة الفضائية تجعل من Juice الخطوة التالية في العلم”. “نتوقع الكثير من الاكتشافات الجديدة ، بما في ذلك تكوين المجال المغناطيسي ، ومواد الأقمار ، وفهم الغلاف الجوي لكوكب المشتري.”

يسلط Atzei الضوء أيضًا على رادار اختراق الجليد للمركبة الفضائية ومسبار الجاذبية المسمى RIME و 3GM ، على التوالي. سيكون الرادار قادرًا على اكتشاف جيوب المياه الجوفية حتى عمق حوالي 10 كيلومترات ، وربما يكون حساسًا بدرجة كافية لاكتشافه تحت سطح يوروبا ، ولكن ليس سطح جانيميد. قد يوفر مسبار الجاذبية معلومات حول المحيط الداخلي لـ Ganymede ، ويمكن أن يحدد بشكل قاطع ما إذا كان Callisto لديه محيط أعمق تحت الأرض.

يتبع العصير سلسلة طويلة من المسابير الفضائية إلى الكواكب الخارجية. طار بايونير 10 التابع لناسا بالقرب من كوكب المشتري في عام 1973 ، وتبعته كل من المركبتين فوييجر بعد ذلك بست سنوات. دارت مركبة جاليليو الفضائية حول كوكب المشتري لسنوات ابتداء من عام 1995 ، مما أتاح اكتشاف المجال المغناطيسي للقمر. واليوم ، لا تزال مركبة جونو المدارية التابعة لوكالة ناسا تقوم بمهمتها الموسعة – في 8 أبريل ، أكملت مرور 50 بالقرب من كوكب المشتري منذ عام 2016. من الصعب التكهن بما إذا كان جونو سيظل يتأرجح عندما يصل Juice ، لكن المركبة الجديدة ستبني على إنجازات السلف وإرثه.

يقول سكوت بولتون ، الباحث الرئيسي في جونو وعالم الفلك في معهد ساوث ويست للأبحاث: “رأى مقياس الإشعاع لدينا من خلال الجليد في أوروبا وجانيميد لأول مرة ، وقد تم تصميم جهاز الرادار الخاص بهم للقيام بذلك بطريقة مختلفة”. “ستبلغنا مجموعة البيانات الخاصة بهم حتى نتمكن من إعادة النظر في بيانات Juno وإعادة تفسيرها.”

كشف جونو عن مناظر مثيرة للشفق القطبي الغامض لكوكب المشتري والأعاصير القطبية الدوامة ، ورسم خريطة غريبة للحقل المغناطيسي للكوكب الملقب بالبقعة الزرقاء العظيمة. (إنها مختلفة عن العاصفة الحمراء الشهيرة بحجم الأرض). أثبت نظام Juno الذي يعمل بالطاقة الشمسية وقبته المدرعة ، التي تحمي الإلكترونيات الحساسة من إشعاع Jovian ، أنهما تصميم فعال لدرجة أن مهندسي Juice تبنوا شيئًا مشابهًا. سيكون هناك أيضًا بعض التآزر بين Juice و Europa Clipper القادمة التابعة لناسا ، وهي مركبة مدارية تخطط لإطلاقها العام المقبل وتصل في عام 2030.

عندما انتهى مسبار جاليليو من عمله ، غاص في أعماق كوكب المشتري واحترق في الغلاف الجوي للعملاق الغازي. فعلت كاسيني الشيء نفسه في وقت لاحق ، حيث سقطت في زحل في عام 2017 ، وجمعت آخر جزء من البيانات – ومنع نفايات الفضاء – أثناء إكمال مهمتها بطريقة دراماتيكية. مصير مشابه ينتظر Juice ، الذي سينهار في Ganymede في نهاية عمره ، ربما في عام 2035 أو بعد بضع سنوات.

كان العملاق الغازي وأقماره الرئيسية من الأشياء المثيرة للفتن البشري منذ أن اكتشف جاليليو جاليلي جانيميد وأقماره الشقيقة في عام 1610 وأجرى ملاحظات تلسكوبية لكوكب المشتري نفسه. حتى يومنا هذا ، يقوم الناس بمسح سماء الليل بحثًا عن الكوكب والزهرة. الآن وكالات الفضاء تعطي نظام جوفيان أقرب نظرة حتى الآن. يقول بولتون: “أعتقد أن كوكب المشتري أصبح هدفًا لحملة ، مثلما كان المريخ منذ فترة طويلة”. “هذا كوكب أثار اهتمامنا لفترة طويلة ، ولكن ليس من السهل الوصول إليه. سيكون من الرائع وجود العديد من المركبات الفضائية هناك في نفس الوقت “.

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى